No lessons learnt in forty years

The Express Tribune

No lessons learnt in forty years

Published: December 15, 2011

Today is the fortieth anniversary of the day when Lt General AAK Niazi, martial law administrator and commander, Eastern Command Pakistan, unconditionally surrendered to Lt General Jagjit Singh Aurora, general officer commanding-in-chief India and Bangladesh forces in the Eastern Theatre. The bloody civil war between the people of East Pakistan and the military of West Pakistan started with Operation Searchlight on March 26, 1971, and finally came to an end after Pakistan’s pre-emptive attack on India on December 3, 1971 brought the direct intervention of the Indian military. After a 13-day direct confrontation, nearly 80,000 soldiers and 12,000 civilians were taken as prisoners of war by India. Pakistan was broken and Bangladesh was born.

During the long-drawn civil war, thousands, if not hundreds of thousands, of people were tortured, raped and killed. The argument over how many people were exactly killed will continue, but what is important to recall is that the Pakistan Army, which was supposed to defend the borders of the country, went on a rampage. That is why the Bangladeshis observe March 26, 1971, the day when Pakistan declared war on its own people, rather than December 16, as their independence day.

The remainder of Pakistan, West Pakistan, almost immediately showed exemplary signs of amnesia, refusing to regret its role in the debacle and stubbornly rejecting to change its attitude. As a sign of defiance and, dare I say, insentitivity, Pakistan appointed General Tikka Khan, who was called the “Butcher of Bengal” by Time magazine for leading Operation Searchlight, as the chief of army staff in 1972, whereas this person should have been court-martialled for killing innocent civilians.

Similarly, we immediately forgot that the East Pakistan debacle was primarily caused by the unwillingness of the powers in Pakistan to allow the East Pakistanis to remain part of Pakistan on an equal footing — let us not forget that the six points of Mujibur Rahman were within the framework of a united Pakistan and not outside it. But we refused to accept that the country would only become strong if all ethnicities and regions were allowed autonomy within the federal framework. So, we charged the Sindhis with attempting to secede when they had only passed an act which gave official status to their own language — Sindhi — in 1972. In Balochistan, we went even further and launched yet another military operation against them in 1973 under General Tikka Khan, which lasted five years. Again, we unleashed our military on our own people, simply because they were demanding a share in national governance. Treating all parts of the federation honourably and giving them their fair share, is something which keeps evading us even now.

Deeply mired in conspiracy theories and imagined theories of ideology and identity, with an aversion to questioning and freethinking and hence lacking development, Pakistan is a country which is fast choking on its own vomit. It is as if we know that we are sick and are about to vomit, but rather than letting the bad stuff out and dealing with the disease, we try to keep it in so much so that we are well on our way to choking ourself to death. Better still, a section of our society, echoing the sentiments of Jinnah himself, wants to keep ‘its conscience clean’ and does not even want to acknowledge the sickness.

Let me leave you with one real life example of how we still refuse to even accept, let alone learn, from the East Pakistan debacle. In my Pakistan Studies class at Forman Christian College, I spent a whole week on the Bangladesh issue. Teaching them just the bare facts of the whole problem, I could see how uneasy most of the students were, some shocked by what they had learnt, some regretful, but still there were some who refused to even accept that some atrocities might have been committed. At one point, we had a heated debate in the class when a person refused to believe that a Bengali Muslim woman, whose first-hand account we had just read, had been repeatedly raped and tortured. Another student directly confronted this person and said, “Will you only accept her story if she gets raped in front of you?”

Published in The Express Tribune, December 16th, 2011.

Read more: bangladesh1971
The writer is assistant professor of history at Forman Christian College and an editor at Oxford University Press

More lost now than then

By: M A Niazi | March 23, 2012 |

The dynamic leadership of Quaid-i-Azam Muhammad Ali Jinnah inspired the Muslims of the subcontinent to achieve the unthinkable and Pakistan emerged on the map of the world within a matter of seven years after the passage of the historic Pakistan Resolution on March 23, 1940, 72 years ago today. The raison d’être of this separate independent country for the Muslims was the Two-Nation Theory, an offshoot of the vision of Allama Muhammad Iqbal, the poet-philosopher. The Muslims, with a religion and culture totally different from the majority Hindu population’s, were meant to be free to fashion their lives in accordance with the teachings of Islam, out of reach of economic and socio-political suppression and exploitation. Coinciding with the passage of Pakistan Resolution was the appearance of pioneering newspaper Nawa-i-Waqt, thus also celebrating its 72nd birth anniversary today, 72 years on having become the most popular paper among Pakistani readers. With time, it has panned out into a group, with an English language daily, The Nation, Urdu weeklies, Nida-i-Millat and Family, monthly Phool for the children and a TV channel Waqt News. The group is dedicated to keeping the ideals cherished by Allama Iqbal and the Quaid alive.

Coming back to the early days of the idea of Pakistan, one could confidently say that for all the seemingly insurmountable problems that accosted it at every turn at its beginning, the people, enthused with the spirit of making miracles, were able to scale them to an extent that the stage seemed to have been set to achieve greater glories. There was hope that the vision of Allama Muhammad Iqbal, the poet-philosopher, of establishing an Islamic welfare state running on modern democratic lines would be realised. However, huge misfortunes lay in store for the newly born state. The first and most grievous misfortune that struck Pakistan was the passing away of the Founder of the Nation and that tragedy occurred in just over a year’s time of its creation. The people of Pakistan felt a great sense of loss at the Quaid’s untimely death, but Prime Minister Liaquat Ali Khan, his able and trusted aide, kept hope alive. His cruel assassination on October 16, 1951, led his week successors and civilian and military bureaucracy indulge in intrigues to grab the reins of power, ending with the military staging a coup.

The slide that began gave the first shock in the form of East Pakistan becoming Bangladesh, thanks to the unwise policies of the ruling leadership. The rest is the story of surges in hopes only to be dashed, with the civilian governments alternating with military dictatorships. The joining of the war on terror by Musharraf, caving in to every demand of the reigning superpower, and democratic governments trying their best to set ever lower standards of poor governance. The misgovernance of the rulers who have been in power for the past four years, after Musharraf’s exit, has given rise to record-breaking corruption and amassing of wealth by the powerful and the influential. Shortages of electricity and gas, unheard of defiance of the judiciary by the government, untrammelled inflationary pressures, rampant insecurity and egregious violation of our sovereignty have become the bane of Pakistan. Acts of terrorism and insurgency-like situation instigated by unidentifiable foreign actors, raises scares of another debacle like that of 1971. The giving of MFN status to India without any prospect of a solution of Kashmir on the basis of UN resolutions and securing our water rights is a clear negation of the Quaid’s vision. The situation poses a challenge to those who claim to be the descendants of Muslim League that created Pakistan and the repository of its ideals. The PML-N has to reach out to other factions of the League, PML-Q included, to form a united front rather than giving way to ego that is harmful to the national interest. In Sindh, its efforts are bearing fruit, with the likely joining of the PML-N by Mumtaz Bhutto and Liaquat Jatoi. With the vote bank of the united League, they could turn the tide and save the country from utter disaster at present staring it in its face, paving the way to achieving the dream dreamt by Allama Iqbal and the Quaid.


বাংলাদেশের কাছে ক্ষমা চেয়ে প্রস্তাব নেওয়া উচিত পাকিস্তানের- হামিদ মীর

১৯৭১ সালে সামরিক অভিযান চালিয়ে নিরীহ মানুষ হত্যার জন্য আনুষ্ঠানিকভাবে বাংলাদেশের জনগণের কাছে কেন ক্ষমা চাওয়া উচিত পাকিস্তানের? সেনা অভিযানের জন্য?

সম্প্রতি বাংলাদেশের মিরপুরে শেরেবাংলা স্টেডিয়ামে পাকিস্তান ও ওয়েস্ট ইন্ডিজের মধ্যে বিশ্বকাপ ক্রিকেটের খেলাকে ঘিরে এ নতুন বিতর্কের জন্ম হয়েছে। স্পর্শকাতর এই বিতর্কের সূত্রপাত করেছেন পাকিস্তানের তরুণদের মধ্যে অত্যন্ত জনপ্রিয় ও ক্রিকেটার থেকে রাজনীতিবিদ হওয়া ইমরান খান।

ইমরান খান এ কারণে জনপ্রিয় নন যে তাঁর অধিনায়কত্বে ১৯৯২ সালে পাকিস্তান বিশ্বকাপ জিতেছে। তিনি জনপ্রিয় তাঁর ক্যানসার হাসপাতালের জন্য, গ্রামীণ এলাকায় তাঁর বিশ্ববিদ্যালয়ের জন্য, সেনাশাসক জেনারেল পারভেজ মোশাররফের বিরুদ্ধে তাঁর সোচ্চার ভূমিকার জন্য। মোশাররফ এ জন্য ২০০৭ সালে তাঁকে জেলে পুরেছিলেন। আশ্চর্যের যে ইমরান খান ২৩ মার্চ এ বিতর্কের সূত্রপাত করেন। বাংলাদেশের খুব কম লোকই ২৩ মার্চের গুরুত্ব জানেন। এটাও কাকতালীয় যে মিরপুর স্টেডিয়াম যাঁর নামে তাঁর নামও অধিকাংশ পাকিস্তানিদের কাছে খুবই গুরুত্বপূর্ণ।

২৩ মার্চ পাকিস্তান দিবস। এ দিন সরকারি ছুটি। এবার সবাই বসে ছিলেন টেলিভিশন সেটের সামনে। ৭১ বছর আগে অভিভক্ত বাংলার প্রথম মুসলমান প্রধানমন্ত্রী হিসেবে শেরেবাংলা আবুল কাসেম ফজলুল হক লাহোরে সর্বভারতীয় মুসলিম লীগের সম্মেলনে উপমহাদেশের মুসলমানদের জন্য একটি আলাদা আবাসভূমির দাবিতে একটি প্রস্তাব উত্থাপন করেন। আর ১৯৪৭ সালের ১৪ আগস্ট পাকিস্তান নামের একটি আলাদা আবাসভূমির জন্ম হয়। শেরেবাংলা ১৯৬২ সালে মারা যান। কিন্তু ইসলামাবাদের মানুষ এখনো তাঁর নামের সঙ্গে পরিচিত। জিয়ো টিভির কার্যালয়গুলো এবং জং গোষ্ঠীর সংবাদপত্রগুলো করাচির এ কে ফজলুল হক সড়কে অবস্থিত।

২৩ মার্চ মিরপুরের শেরেবাংলা স্টেডিয়ামে পাকিস্তান ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিরুদ্ধে খেলছিল। জিয়ো নিউজ বারবার শেরেবাংলার সাদাকালো ছবিটি দেখাচ্ছিল। এ ছবি পাকিস্তানের অনেক শিক্ষার্থীর কাছেও পরিচিত। কারণ, তারা এ ছবি তাদের পড়ার বইয়ে দেখে। মিরপুরে ওয়েস্ট ইন্ডিজ ও পাকিস্তানের মধ্যে ওই ম্যাচের কয়েক মিনিট আগে জিয়ো নিউজ ও জিয়ো সুপারে প্রচারিত একটি বিশেষ সরাসরি টিভি অনুষ্ঠানে আমি ইমরান খানের সঙ্গে কথা বলছিলাম। একই অনুষ্ঠানে কয়েক দিন আগে ইমরান খান আমাকে বলেছিলেন যে বিশ্বকাপের কোয়ার্টার ফাইনালে পাকিস্তান সহজেই ওয়েস্ট ইন্ডিজকে হারাতে পারবে। ২৩ মার্চ পাকিস্তান ওয়েস্ট ইন্ডিজের মুখোমুখি হয়েছে। আমি এই ক্রিকেট-কিংবদন্তিকে জিজ্ঞেস করেছি, তাঁর কী ধারণা? ইমরান খান হাসতে হাসতে বলেছেন, ‘পাকিস্তানের অধিনায়ক শহীদ আফ্রিদি তার দলে অবশ্যই তিনজন স্পিনারকে অন্তর্ভুক্ত করবে এবং আমরা এই ম্যাচটি সহজেই জিতব।’ আমি তাঁকে আবার জিজ্ঞেস করলাম, কেন? ইমরান বললেন, ‘ওয়েস্ট ইন্ডিজ স্পিনে বেশ দুর্বল। দ্বিতীয়ত, পাকিস্তানিরা সেখানে নিজেদের মাঠ বলেই মনে করবে। কারণ, বাংলাদেশি দর্শকেরা আমাদের দলকে সমর্থন করবে।’ আমি তাঁকে জিজ্ঞেস করলাম, ‘কেন তারা আমাদের সমর্থন দেবে?’ ইমরান খান বললেন, বাংলাদেশিরা ক্রিকেটপ্রিয় জাতি এবং তিনি নিজেও ঢাকায় তাঁর ক্রিকেট খেলার সময় তাঁদের ভালোবাসা পেয়েছেন। তিনি বলেন, ‘আজ আমরা ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিরুদ্ধে বাংলাদেশের পরাজয়ের প্রতিশোধ নেব। কয়েক দিন আগেই একই স্টেডিয়ামে তারা আমাদের ভাইদের হারিয়েছে।’

ইমরান খান এটা বারবার বলেছেন, ‘তারা আমাদের ভাইবোন, তারা আমাদের সমর্থন করবে।’ আমি তাৎক্ষণিকভাবে তাঁকে জিজ্ঞেস করলাম, তিনি কি মনে করেন না, ১৯৭১ সালে সেনা অভিযানের সময় সাবেক পূর্ব পাকিস্তানের সাধারণ মানুষের বিরুদ্ধে সংঘটিত অপরাধের জন্য এখনই আনুষ্ঠানিকভাবে ক্ষমা চাওয়ার সময়। ইমরান খান স্বতঃস্ফূর্তভাবে আমাকে অবাক করে উত্তর দিলেন, ‘হ্যাঁ, বাংলাদেশিদের কাছে পাকিস্তানের অবশ্যই ক্ষমা চাওয়া উচিত।’ তিনি জানতেন এটা বাংলাদেশ সরকারের পক্ষ থেকে একটা পুরোনো দাবি। তিনি আরও বললেন, তিনি ১৯৭১ সালের মার্চের প্রথম সপ্তাহে লাহোরের অনূর্ধ্ব ১৯ ক্রিকেট দলের হয়ে ঢাকার অনূর্ধ্ব ১৯ ক্রিকেট দলের সঙ্গে একটি ম্যাচ খেলেছেন। ওই দলের তরুণ খেলোয়াড়েরা তাঁকে বলেছেন যে পূর্ব পাকিস্তানের পরিস্থিতি বেশ আতঙ্কজনক। কিন্তু পশ্চিম পাকিস্তানের মানুষ এ সম্পর্কে অবগত নয়। এটাই ছিল তাদের সঙ্গে তাঁর শেষ কথোপকথন। এর কয়েক মাস পর উচ্চশিক্ষার জন্য তিনি ইংল্যান্ডে চলে যান এবং সেখানে বসে তিনি যাঁরা প্রকৃতপক্ষে পাকিস্তান সৃষ্টির জন্য আন্দোলন শুরু করেছিলেন, তাঁদের বিরুদ্ধে পাকিস্তানি সেনাবাহিনীর পরিচালিত হত্যাযজ্ঞ সম্পর্কে জানতে পারেন। তিনি বলেন, সেই সেনা অভিযান কেবল ঘৃণা ও বেদনা সৃষ্টি করেছে। এটা ছিল একটা অপরাধ, এটা ছিল একটা গুরুতর ভুল। ইমরান বলছিলেন, ‘আমাদের অবশ্যই ক্ষমা চাওয়া উচিত, অতীত ভুলত্র“টি থেকে শিক্ষা নেওয়া উচিত এবং বেলুচিস্তান ও আদিবাসী এলাকায় সেনা অভিযান বন্ধ করা উচিত।’

মিরপুরে ক্রিকেট ম্যাচ শুরু হওয়ার সময় আমাদের এই লাইভ শো শেষ হয়। আমরা স্টুডিও থেকে বের হয়ে পড়ি এবং উভয়েই মুঠোফোনে খুদেবার্তা ও কল পেতে শুরু করলাম। অধিকাংশ পাকিস্তানি ইমরান খানের দাবিকে সমর্থন ও সাধুবাদ জানিয়েছেন। তবে তাঁদের অনেকে ছিলেন বিভ্রান্ত। তাঁরা জিজ্ঞেস করেছেন, ১৯৭১ সালে আসলে কী ঘটেছিল? দুর্ভাগ্যজনকভাবে পাকিস্তানের অনেকে শেরেবাংলা সম্পর্কে জানে। তবে তারা জানে না, কেন এবং কীভাবে বাংলাদেশ সৃষ্টি হয়েছিল? আল্লাহকে ধন্যবাদ এ জন্য যে টিভি চ্যানেলে ইমরান খানের ছোট একটি বক্তব্য পাকিস্তানি তরুণদের মধ্যে নতুন করে বিতর্ক শুরু করে দিয়েছে। পাকপ্যাশন ডট নেটসহ অধিকাংশ ব্লগে পাকিস্তানি ক্রিকেট দলের সমর্থনে গঠিত সমর্থকেরা এই বিতর্ক শুরু করেছে যে কেন পাকিস্তানকে বাংলাদেশের কাছে ক্ষমা চাইতে হবে?

অধিকাংশ পাকিস্তানি এখন অনুধাবন করছে, আমাদের অবশ্যই বাংলাদেশি ভাইবোনদের কাছে সামরিক স্বৈরশাসকদের অতীত অপরাধের জন্য ক্ষমা চাইতে হবে। কারণ, দুর্ভাগ্যবশত আমাদের চার সামরিক স্বৈরশাসকের কেউ তাঁদের অপরাধের জন্য শাস্তি পাননি। তাঁরা ১৯৭১ সালে বাঙালিদের হত্যা করেছিলেন। ১৯৮৩ সালে সিন্ধুতে, ২০০৬ সালে বেলুচিস্তানে এবং তারপর ২০০৭ সালে পাখতুনে নিরপরাধ মানুষকে হত্যা করেছেন। পাকিস্তানের গণতন্ত্রপ্রেমী কেউ এই কসাইদের অতীত অপরাধের পক্ষে অবস্থান নেবে না। তাঁরা বাংলাদেশ ও পাকিস্তান উভয়েরই শত্র“। সাবেক পূর্ব পাকিস্তানের সময় কাটিয়ে আসা পাকিস্তানের অনেক অবসরপ্রাপ্ত সেনা কর্মকর্তা, আমলা ও সিনিয়র সাংবাদিক ইমরান খানের দাবিকে সমর্থন করছেন। সামরিক প্রতিষ্ঠানের ঘনিষ্ঠ কেউ কেউ বলছেন, বাংলাদেশিরা ১৯৭১ সালের হত্যাকাণ্ডের ব্যাপারে অতিরঞ্জিত করেছে। তাদের একজন আমাকে বলেছিলেন, ‘বাংলাদেশ বিষয়ে ভারতীয় বাঙালি লেখক শর্মিলা বসুর (সুভাষ চন্দ্র বসুর আত্মীয়) সর্বশেষ গবেষণা ইন্টারনেটে পড়ে দেখো। তিনি (শর্মিলা) ১৯৭১ সালে পাকিস্তানি সেনাবাহিনীর গণহত্যা ও ধর্ষণের সব অভিযোগকে স্পষ্টত অস্বীকার করেছেন।’

আমি এসব লোককে অনুরোধ করেছি, এটি পাকিস্তান ও বাংলাদেশের বিষয়। এখানে একজন ভারতীয়কে টেনে আনবেন না। কেন তিনি (শর্মিলা বসু) ওয়াশিংটনের উইড্র উইলস সেন্টার (ডড়ড়ফৎড়ি ডরষংড়হ ঈবহঃবৎ) দ্বারা পরিচালিত হচ্ছেন? কেন তিনি আমেরিকানদের পৃষ্ঠপোষকতা উপভোগ করেন? ১৯৭১ সালে বেসামরিক মানুষ নিহত হওয়ার সংখ্যা নিয়ে আমার মতপার্থক্য থাকতে পারে। কিন্তু সেনা অভিযানে ১৯৭১ সালে বহুসংখ্যক নিরপরাধ মানুষ নিহত হয়েছে আমরা এটা অস্বীকার করতে পারি না। বেলুচিস্তান ও পশতু আদিবাসী এলাকার যাদের সঙ্গে আমি সাক্ষাৎ করেছি, তাদের প্রত্যেকে আমাকে বলেছে, কীভাবে তাদের প্রিয় মানুষগুলো সেনা অভিযানে নিহত হয়েছে। পাকিস্তান বিমানবাহিনীর গোলাবর্ষণে গত বছর খাইবার এলাকার তিরাহ (ঞরৎধয) উপত্যকায় ৫০ জন নিরপরাধ মানুষ নিহত হয়েছিল। পরের দিন আমাদের সেনাপ্রধান নিহত ব্যক্তিদের পরিবারের কাছে দুঃখ প্রকাশ করেছিলেন। আমরা এখনো সামরিক অভিযানের নামে গুরুতর ভুল করছি। কীভাবে আমরা ১৯৭১ সালে গুরুতর ভুলের বিষয় অস্বীকার করতে পারি?

আমি মনে করি, সেনাপ্রধান জেনারেল আশফাক পারভেজ কায়ানির উচিত সরকারের কাছে চিঠি লেখা যে ২৩ মার্চ মিরপুরে যাঁরা ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে সমর্থন দিয়ে আমাদের হৃদয়-মন জয় করেছেন, তাঁদের কাছে পাকিস্তানকে অবশ্যই ক্ষমা চাইতে হবে। এ ক্ষমা চাওয়ার বিষয়টি আমাদের দুর্বল করবে না; বরং আমাদের শক্তিশালী করবে।

৩০ মার্চ যখন আমাদের ক্রিকেট দল মোহালিতে বিশ্বকাপের সেমিফাইনালে ভারতের বিপক্ষে খেলবে, তখন আমরা বাংলাদেশি সমর্থকদের অনুভব করব। এখনই সময় ভারত ও বাংলাদেশের মধ্যে পার্থক্য করা। ভারতের সঙ্গে ভালো সম্পর্ক তৈরি করতে আমরা অনেক কিছু করতে প্রস্তুত। সাবেক স্বৈরশাসক পারভেজ মোশাররফ কাশ্মীর বিষয়ে জাতিসংঘের প্রস্তাবও ভুলে যেতে প্রস্তুত ছিলেন। আর বাংলাদেশের পক্ষ থেকে পাকিস্তানের কাছে কেবল ক্ষমাসূচক কিছু শব্দ দাবি করা হয়েছে। যা এক ভাইয়ের কাছে আরেক ভাইয়ের ক্ষমা চাওয়ার মতো। তারা এখনো আমাদের ভালোবাসে। বাংলাদেশের জনগণের কাছে ক্ষমা চেয়ে পাকিস্তানের পার্লামেন্টে অবশ্যই একটি প্রস্তাব পাস করা উচিত। আজ ২৬ মার্চ যারা স্বাধীনতা দিবস উদ্যাপন করছে, এ প্রস্তাব তাদের সঙ্গে আমাদের সম্পর্ককে দৃঢ় করবে। আমার বাংলাদেশি ভাইবোনদের প্রতি রইল স্বাধীনতা দিবসের শুভেচ্ছা। ৩০ মার্চ ভারতে তোমাদের অভাব অনুভব করব আমরা।

ইংরেজি থেকে অনূদিত সাইফুল সামিন এবং এ এইচ এম ইয়াসিন।

হামিদ মীর: পাকিস্তানের জিয়ো নিউজের নির্বাহী সম্পাদক।



By ashishbiswas Posted in Politics

মুক্তিযুদ্ধের দুর্লভ তথ্যচিত্র

নাগিশা ওশিমা

অনুলিখন: মাহফুজ রহমান

প্রথম আলো, ২৪ মার্চ ২০১২

বাংলাদেশের মুক্তিযুদ্ধের ওপর নির্মিত ছবিগুলোর খোঁজ আমরা নানাভাবে পেয়েছি, পেয়েছি নানা মাধ্যম থেকে। মুক্তিযুদ্ধ চলাকালে বাংলাদেশি নির্মাতাদের নির্মিত ছবিগুলোর কথা জানতাম আমরা। ওই নির্মাতাদের মধ্যে অন্যতম জহির রায়হান শহীদ হন ১৯৭২ সালের জানুয়ারি মাসে। বাকিরা সবাই মুক্তিযুদ্ধের পরও বেঁচে ছিলেন। জহির রায়হানের সঙ্গে দীর্ঘদিন প্রোডাকশন ম্যানেজার হিসেবে ছিলেন চিত্তবর্ধন নামের একজন। বাংলাদেশ স্বাধীন হওয়ার পরপরই মারা যান তিনি। ১৯৭১ সালে বাংলাদেশের কিছু অংশ শত্রুমুক্ত হতে শুরু করে ডিসেম্বরের শুরুর দিকে কিংবা নভেম্বরের শেষ দিকে। তখন উত্তরবঙ্গের দিকে একটি ক্যামেরা দল পাঠানোর সিদ্ধান্ত নেন জহির রায়হান। কথা ছিল, ওই দলটি ঢাকা অভিমুখে আসবে। আসার পথে তারা চেষ্টা করবে পাকিস্তানি বাহিনীর হত্যা, নির্যাতন, ধ্বংসযজ্ঞ এবং বাংলাদেশের বিজয় ফিল্মে ডকুমেন্ট করে রাখার। সম্ভবত অস্থায়ী সরকার যেদিন ঢাকায় আসে, তার তিন দিন বাদে ঢাকায় আসেন জহির রায়হান, একটি ক্যামেরা ইউনিট নিয়ে। ঢাকায় আসার পর জানতে পারেন, অগ্রজ শহীদুল্লা কায়সার নিখোঁজ! তিনি বেরিয়ে পড়েন ভাইকে খোঁজার জন্য। ফলে তাঁর সঙ্গে যে আরেকটি ক্যামেরা দল ছিল, সেটি আর তেমনভাবে কাজ করতে পারেনি। একদিন জহির রায়হানও নিখোঁজ হলেন। এখন আমরা জানি, শহীদ হয়েছেন তিনি। চিত্তবর্ধন বাবু তা জানতে পেরে মুষড়ে পড়েন। ফলে ঢাকা ফেরার পথে ধারণ করা দৃশ্যাবলির যে নেগেটিভগুলো তাঁর কাছে ছিল, তা নিয়ে আর ঢাকায় আসেননি তিনি। জহির রায়হান, আলমগীর কবির এবং আরও কয়েকজন স্বাধীন চলচ্চিত্রনির্মাতা বাংলাদেশের জন্য জাতীয় চলচ্চিত্র নীতিমালা প্রণয়নের কথা বলেছিলেন। কিছু চলচ্চিত্র ব্যবসায়ীরা তখন সেটা পছন্দ করেনি। বিষয়টি চিত্তবর্ধনের জানা ছিল। তখন হয়তো মনে করেছিলেন, তাঁদেরই কারও ষড়যন্ত্র ছিল জহির রায়হান নিখোঁজ হওয়ার পেছনে। তাই তিনি তখন আর ঢাকায় না এসে কলকাতায় চলে যান। দুর্ভাগ্যক্রমে হূদেরাগে আক্রান্ত হয়ে মারা যান। এভাবেই তাঁর কাছে থাকা দৃশ্য নেগেটিভগুলোর খোঁজ আর পাওয়া যায়নি। তবে জানা ছিল, তার আগে চারটি চলচ্চিত্র তৈরি হয়েছিল, তার মধ্যে একটি হলো স্টপ জেনোসাইড। বাকি তিনটি—আলমগীর কবিরের লিবারেশন ফাইটার, বাবুল চৌধুরীর ইনোসেন্ট মিলিয়ন, জহির রায়হানের স্টেট ইজ বর্ন তৈরি করা হয়েছিল বাংলাদেশ সরকারের প্রযোজনায়।

ওই সময়ই ভারতীয় ফিল্মস ডিভিশন নামের এক প্রতিষ্ঠান, যারা মূলত ছবি নির্মাণ করে সরকারি প্রযোজনায়, তাদের উদ্যোগে সাপ্তাহিক নিউজ বুলেটিনের মতো চলচ্চিত্র ফরম্যাটে নিউজ রিল নির্মাণ করা হয়েছিল কতগুলো। বেশ কিছু ছবিও তৈরি করে প্রতিষ্ঠানটি। প্রতি সপ্তাহে একটি করে ছবি তৈরি করত প্রতিষ্ঠানটি। সবকিছুই ছিল বাংলাদেশের মুক্তিযুদ্ধকেন্দ্রিক। এ ছাড়া স্বাধীন কিছু উদ্যোগ নেওয়া হয় তখন। এস সুকদেব নামের একজন স্বাধীন চলচ্চিত্রনির্মাতা ছিলেন। ভারতীয় ফিল্ম ডিভিশনে কাজ করতেন। গুণী নির্মাতা হিসেবেও সুনাম ছিল। সুকদেব এবং তপন ঘোষ নামের আরেকজন নির্মাতা একটা ছবি নির্মাণের কাজে হাত দেন, নাম—নাইন মান্থস টু ফ্রিডম, যেটি ১৯৭২-৭৫ সাল পর্যন্ত নির্মিত বাংলাদেশের মুক্তিযুদ্ধভিত্তিক চলচ্চিত্রগুলোর মধ্যে বিষয় ভিত্তিক সবচেয়ে সমন্বিত প্রামাণ্যচিত্র।
প্রবাসে মুক্তিযুদ্ধের সপক্ষে বাঙালিরা যখন আন্দোলন শুরু করে, তখন সেই বিষয়গুলো আস্তে আস্তে ইউরোপ, আমেরিকা ও জাপানের সংবাদমাধ্যম এবং টেলিভিশনগুলোকে কিছুটা আকৃষ্ট করতে শুরু করে। শুরু হয় কিছু কিছু টিভি রিপোর্টের মতো কাজ। তবে দু-একজন চলচ্চিত্রনির্মাতা, যেমন-লিয়ার লেভিন, পরবর্তীকালে যাঁর ধারণ করা ফুটেজ নিয়ে মুক্তির গান চলচ্চিত্রটি নির্মিত হয়, তিনি কলকাতায় আসেন। প্রথম একটি ছবি তৈরি করেন জয় বাংলা নামে। যুক্তরাষ্ট্রে তা প্রদর্শিতও হয়। বিবিসি, সিবিসি, সিবিএস, গ্রেনাডা টেলিভিশন এবং এবিসির মতো আন্তর্জাতিক টিভি চ্যানেলগুলোও সে সময় অনেক ছবি তৈরি করেছে। তার প্রমাণ পাওয়া যায় খালেদ মোশাররফ’স ওয়ার, কান্ট্রি মেড ফর ডিজাস্টার ছবিগুলোর মধ্যে। এগুলো আমরা জানতাম কমবেশি।

বাংলাদেশ শর্ট ফিল্ম ফোরামের হয়ে বিকল্পধারার চলচ্চিত্র উৎসব শুরু করি আমরা ১৯৮৮ সালে। তখন থেকেই আমাদের চেষ্টা ছিল, এই ছবিগুলোকে কী করে দর্শকের সামনে নিয়ে আসা যায়। তখনই উদ্যোগ নিয়েছিলাম দেশে-বিদেশে নির্মিত মুক্তিযুদ্ধভিত্তিক চলচ্চিত্রগুলো সংগ্রহ করার ব্যাপারে। তারই ফলে ভারতীয় দূতাবাসের সহায়তায় নাইন মান্থস টু ফ্রিডম সংগ্রহ করে দেখিয়েছি আমরা। এ ছাড়া দেখিয়েছি ডেট লাইন বাংলাদেশ-এর মতো চলচ্চিত্র। ভারতীয় ফিল্মস ডিভিশনের কিছু ফুটেজও দেখিয়েছি আমরা। মুক্তিযুদ্ধ জাদুঘরও কিছু ছবি সংগ্রহ করেছে। বিশেষ করে, আক্কু চৌধুরী উল্লেখযোগ্য ভূমিকা রেখেছেন তাতে। বিবিসির কিছু ফুটেজ সংগ্রহ করেছিলেন তিনি। এভাবেই নানা জনের মারফতে ছবি সংগ্রহ করেছি আমরা। লন্ডনে রুহুল আমীন নামের একজন বাঙালি নির্মাতা আছেন, যিনি উদ্যোগ নিয়ে প্রবাসে বাঙালিদের মুক্তিযুদ্ধে অংশগ্রহণ-বিষয়ক একটা ছবি তৈরির কাজ শুরু করেছিলেন। ফলে বিবিসি এবং অন্যান্য সংস্থায় কিছু গবেষণা করেছিলেন তার সুবাদে। তাঁর কাছ থেকেও অনেক ফুটেজ সংগ্রহ করেছি আমরা। কান্ট্রি মেড ফর ডিজাস্টার ছবিটি মূলত এসেছিল গণগ্রন্থাগার অধিদপ্তরের কাছে। সেখান থেকে সংগ্রহ করি আমরা।

নাগিশা ওশিমা জাপানের মূলধারার চলচ্চিত্রের বাইরে ভিন্ন ধারার নির্মাতা হিসেবে প্রতিষ্ঠিত, প্রথাবিরুদ্ধ চলচ্চিত্রকার যাকে বলে। আমরা যেহেতু বিকল্পধারার চলচ্চিত্র নিয়ে কাজ করি, তাই চেষ্টা ছিল পৃথিবীর সমমনা চলচ্চিত্রনির্মাতাদের সঙ্গে যোগাযোগ করার।

নাগিশার সঙ্গে আমরা প্রথম কথা বলি বিকল্পধারার চলচ্চিত্র উৎসবের তৃতীয় আসরের আগে, ১৯৯৬ সালে। নাগিশাকে আমরা আমন্ত্রণ জানিয়েছিলাম। তবে তাঁকে নিয়ে আসার জন্য ব্যয় করার মতো অর্থের জোগান না থাকায় শেষমেশ তা আর হয়ে ওঠেনি। তবে বাংলাদেশের মুক্তিযুদ্ধের আলোকে নির্মিত তাঁর রাহমান: ফাদার অব দ্য বেঙ্গল এবং জয় বাংলা ছবিগুলো পাঠান। বিনিময়ে কেবল একটা সম্মানী দিতে হয়েছিল তাঁকে। জাপানের এনএইচকে চ্যানেলের জন্য নির্মিত ওই ছবিগুলো বাংলাদেশে দেখানো হবে জেনে খুব খুশি হয়েছিলেন নাগিশা।

বাংলাদেশ টেলিভিশনের অনুষ্ঠান মহাপরিচালক ফরিদুর রহমান আমাদের বিশেষ সহায়তা করেছেন। তিনি চলচ্চিত্রনির্মাতা। আমরা যখন বিকল্পধারার চলচ্চিত্র উৎসব শুরু করি, তখন বিটিভিতে টেলিসিনে নামের একটি যন্ত্র ছিল, যেখানে ফিল্ম ফরম্যাট থেকে ভিডিও ফরম্যাটে রূপান্তর করা যেত। ফরিদুর রহমান আমাদের উৎসবগুলোর সময় কতগুলো চলচ্চিত্রবিষয়ক অনুষ্ঠান করেন। সেগুলোর উপস্থাপক ছিলাম আমি। অনুষ্ঠানগুলো করার সুবাদে সেই সময় আমরা সুযোগ পেয়েছিলাম সংগৃহীত ছবিগুলো টেলিসিনে ব্যবহার করে ভিডিওতে রূপান্তর করার। তাতে করে নির্মাতা এবং বিভিন্ন আর্কাইভ থেকে সংগৃহীত ছবিগুলো ভিডিওতে রূপান্তর করতে পেরেছিলাম আমরা। ১৯৯৬ সালে বিটিভিতে মুক্তিযুদ্ধের প্রামাণ্যচিত্র নিয়ে তিন পর্বের একটি অনুষ্ঠান হয়। সম্ভবত ১৯৭৫ সালের পর রাষ্ট্রীয় প্রচারযন্ত্রে সেই প্রথম ওই ধরনের অনুষ্ঠান হয়েছিল। তখনই প্রথম ধারাবাহিকভাবে দেখানো হয় মুক্তিযুদ্ধভিত্তিক একাধিক চলচ্চিত্র। দর্শকও তা দেখে ঔৎসুক্য প্রকাশ করে বিপুল পরিমাণে।

বাংলাদেশের ২৫ বছর পূর্তি উপলক্ষে বানানো হয়েছিল হাউ দি ইস্ট ওয়াজ ওন। ভারতীয় বংশোদ্ভূত এক ব্রিটিশ নাগরিক বানিয়েছিলেন সেটি। নতুন কিছু ফুটেজ দেখতে পেয়েছিলাম আমরা সেখানে। মুক্তিযুদ্ধের সেক্টর কমান্ডার অবসরপ্রাপ্ত লেফটেন্যান্ট কর্নেল আবু ওসমান চৌধুরী বীর বিক্রমও একটা তথ্য দিয়েছিলেন আমাদের। তিনি জানান, কুষ্টিয়াতে ফরাসি টিভি চ্যানেলের এক সাংবাদিক দল এসেছিল। মুক্তিযুদ্ধ এবং মুক্তিযুদ্ধ-পরবর্তী কালের কিছু দৃশ্য ধারণ করেছিল তারা কুষ্টিয়াতে। ধারণা করা হয়, ফরাসি কোনো টিভিতে দেখানো হয়েছিল সেই ফুটেজগুলো। সিবিএস চ্যানেলেও প্রচুর ফুটেজ আছে। যোগাযোগ করে বিস্তারিত তথ্য জেনেছিলাম ফুটেজগুলো সম্পর্কে। মুক্তিযোদ্ধাদের একটি সংগঠন ছিল ‘একাত্তরের যাত্রী’ নামে, সেটি এখন আর সক্রিয় নেই। তারা একবার উদ্যোগ নিয়েছিল। আমিও তাতে যুক্ত থাকায় নতুন কিছু তথ্য পেয়েছিলাম।

আমার ব্যক্তিগত ধারণা, পূর্নাঙ্গ চলচ্চিত্র না হলেও মুক্তিযুদ্ধের সময় ধারণ করা অদেখা চলমান চিত্র পৃথিবীর নানা প্রান্তে রক্ষিত আছে যা আমাদের দেখা চিত্রাবলির চেয়ে চার-পাঁচ গুণ বেশি। এ ছাড়া জানা গেছে, পৃথিবীর বিভিন্ন সংবাদমাধ্যমের কাছে ছড়িয়ে-ছিটিয়ে আছে ১৮টি স্বয়ংসম্পূর্ণ টিভি প্রতিবেদন। আছে নিউজ রিল। আমরা সেগুলো সংগ্রহ করতে পারিনি। বিপুল পরিমাণ অর্থের প্রয়োজন এর জন্য। উদাহরণ হিসেবে বলা যায়, এটা চার-পাঁচ বছর আগের কথা, এক ফুট ফুটেজের জন্য গুনতে হয় ছয় ব্রিটিশ পাউন্ড। ১৬ মিলিমিটারে ধারণ করা এক ফুট ফুটেজের স্থিতি এক সেকেন্ডও নয়! ১০০ ফুট ফুটেজের স্থিতি হয় মোটে তিন মিনিটের মতো! রাষ্ট্রীয়ভাবে এগুলো সংগ্রহ করার ব্যাপারে তেমন কোনো উদ্যোগ নেওয়া হয়নি এ পর্যন্ত। বেসরকারিভাবেও হয়নি। অথচ এই ফুটেজগুলো আমাদের ইতিহাস জানার ক্ষেত্রে মহামূল্যবান সম্পদ। এর মাধ্যমে আমরা মুক্তিযুদ্ধের আগের ও পরের অবস্থার বস্তুনিষ্ঠ ধারণা পেতে পারি। আমরা যখন ৪০ বছর পর সেই সময়ের চলচ্চিত্রগুলো দেখি, তখন সেই সময়টাকে উপলব্ধি করতে চাই। নতুন করে ইতিহাস-চেতনা পেতে চাই। এ ছাড়া অনেক সময় এই ফুটেজগুলো যথেচ্ছ এবং অপ্রাসঙ্গিকভাবে ব্যবহূত হচ্ছে। তাতে করে এই ছবিগুলোর ঐতিহাসিক, রাজনৈতিক ও সামাজিক গুরুত্ব হারাতে বসেছে! এর ফলে ইতিহাস সম্পর্কে একটা ভ্রান্ত ধারণা তৈরি হচ্ছে, ফুটেজগুলো তার আবেগ এবং ঐতিহাসিক নিদর্শনের গুরুত্ব হারাতে বসেছে যা একজন সচেতন বাঙালির কাছে কাম্য নয়।

একটা বিশেষ উদ্দেশ্য সামনে রেখে ছবি বা সংবাদচিত্রগুলো তৈরি হয়েছিল। তাই সেই বিষয় পুনরাবিষ্কারের প্রক্রিয়ার মধ্য দিয়ে যেতে চাইলে সচেতনতা জরুরি।

এ ছাড়া এই ছবিগুলো ডিজিটাল পদ্ধতিতে মেরামত করে নতুন মানের ছবি সংরক্ষণ এবং প্রদর্শনও বড় গুরুত্বপূর্ণ বিষয়। এ ক্ষেত্রে রাষ্ট্র এবং রাজনৈতিক, সামাজিক, সাংস্কৃতিক সংস্থাগুলো এবং আগ্রহী ব্যক্তিদের এগিয়ে আসা উচিত। এতে বড় ভূমিকা রাখতে পারে প্রচারমাধ্যমগুলো।

নাগিশা ওশিমা
জাপানি এই পরিচালক ও চিত্রনাট্যকারের জন্ম ৩১ মার্চ ১৯৩২, জাপানের কিয়োটোতে। প্রথাবিরোধী চলচ্চিত্র নির্মাতা হিসেবে সুপরিচিত। উল্লেখযোগ্য কাজগুলোর মধ্যে একটি হলো মেরি ক্রিস্টমাস, মি. লরেন্স। ১৯৮৩ সালে মুক্তি পেয়েছিল ছবিটি। কিয়োটো বিশ্ববিদ্যালয় থেকে গ্র্যাজুয়েশন শেষ হতেই ডাক আসে শোচিকু লিমিটেড নামের এক চলচ্চিত্র নির্মাতা প্রতিষ্ঠান থেকে। সেই থেকে শুরু ছবি নির্মাণ। প্রথম ছবি আ টাউন অব লাভ অ্যান্ড হোপ (১৯৫৯)। নির্মাতা হিসেবে পেয়েছেন ব্লু রিবন, কিনেমা জুনপো অ্যাওয়ার্ড এবং কান চলচ্চিত্র উৎসবে সেরা নির্মাতার সম্মাননা।
অনুলিখন: মাহফুজ রহমান


Bangladesh Government Misled By Khaleej Times

By- Salah Uddin Shoaib Choudhury | Date- March 21, 2012

published in The Times of Assam,

Bangladesh government has been visibly misled by a fabricated report of New Delhi based journalist Dipanjan Roy Chowdhury, who twisted a recent statement of ex-ISI (Inter Service Intelligence) chief Asad Durrani’s testimony before Pakistan’s Supreme Court, where he admitted to funding a number of Pakistani politicians and political parties, while there is no such existence of funding Bangladesh Nationalist Party (BNP), though this was openly accused by Bangladesh Prime Minister, Sheikh Hasina stating the main opposition BNP received fifty million Pakistan rupees from ISI prior to general election in 1991.

It was later learnt that Dipanjan Roy Chowdhury was summoned by some top brasses of Research and Analytical Wing (RAW) on March 2, 2012 and was escorted to New Delhi headquarters of the Indian spy agency, wherefrom he wrote the report for Khaleej Times and it was later sent to the Indian-born owners of the Dubai based newspaper with the special instruction of publishing it prominently. Subsequently, when the fabricated and twisted news appeared in Khaleej Times, some influential members of the Indian government phoned editors of two of the leading daily newspapers in Dhaka, suggesting them to give best treatment to the Khaleej Times news. It may also be mentioned here that, vernacular daily Prothom Alo, which was frantically trying to send both Sheikh Hasina (chief of Bangladesh Awami League) and Khaleda Zia (chief of Bangladesh Nationalist Party) into exile following the installation of military backed authoritarian regime in 2007, is accused of playing foul game in destabilizing democratic institutions in the country. The editor of the newspaper, who was earlier a veteran comrade of the Communist Party, is also named of being affiliated with Islamist militancy group in Bangladesh.

Most importantly, vernacular daily in Bangladesh, Prothom Alo in their news on the ISI funding issue false mentioned that the news item has been published in Pakistani newspaper The News as well as leading business daily The Business Recorder. Such twisting of information was done by Dipanjan Roy Chowdhury and the controversial editor of the Bangladeshi newspaper.

Most importantly, the same Dipanjan Roy Chowdhury in his bi-line story published in Indian newspaper the Daily Mail (March 15, 2012) once again played his wrongful and nasty news twisting game and turned the amount from Pakistan Rupees 50 million to 500 million, though in Khaleej Times he falsely quoted the ISI boss giving Pakistan Rupees 50 million to Bangladesh Nationalist Party.

Again on March 16, 2012, the same writer wrote in India Today, “Recently a UAE-based daily had alleged that ISI paid Rs.50 crore to BNP chairperson and former PM Khaleda Zia ahead of the 1991 elections in which the BNP won and formed the government.”

It may be mentioned here that, Dipanjon Roy Chowdhury in his reports in India Today and some other newspapers in India never mentioned that the root of Khaleej Times reports was none but him. Such frequent twisting of the false information by the same man in various places categorically proves that this man had some ulterior motive in his mind. Subsequently, Bangladeshi state owned news agency, Bangladesh Sangbad Sangstha (BSS) simply copied the entire report of India Today, without verifying the authenticity of such report.

Following successful spread of the rumor created by Dipanjon Roy Chowdhury, he was invited by the Bangladeshi high commissioner in New Delhi and was compensated for such excellent report. Both met at a down-town pub in New Delhi secretly, where the Bangladeshi envoy went in a non-diplomatic vehicle. It is also learnt that one of the members of the Bangladeshi special family flew to India to meet Dipanjon Roy Chowdhury for expressing gratitude on the Khaleej Times report.

Meanwhile, Bangladesh foreign minister Dr. Dipu Moni, when asked about the source of the ruling party’s claim of the main opposition receiving ISI money, she openly confessed in a press conference stating “What we know is from a report run by the Khaleej Times.”

She further said, “We can provide more details after getting the transcript in our hands. This is necessary to be clear about what actually happened. We also need to know what is actually written in the transcript.”

It is further learnt that the copy of transcript already reached the Bangladesh High Commission in Islamabad on March 19, 2012 and the copy was subsequently sent to the foreign ministry. After seeing the real affidavit, the top brasses in Bangladesh Awami League have reportedly decided to kill the issue before their lies are exposed in public. Some of the top policymakers in the ruling party have expressed anger on Prothom Alo and their correspondent Dipanjon Roy Chowdhury for falsely sensationalizing the report.

It may be mentioned here that, policymakers in New Delhi are becoming increasingly concerned at fastest decline in popularity of Bangladesh Awami League and desperately trying to somehow malign the growing image of Bangladesh Nationalist Party as well as other anti government forces in the country. Twisting and fabrication of ISI boss statement is considered to be one of the flopped tricks of Indian policymakers and intelligence agencies.

While the ruling party’s enthusiasm in proving Bangladesh Nationalist Party’s receiving money from Pakistani ISI has already been bogged into Bay of Bengal following availability of the copy of affidavit of Asad Durrani, a very high-profile corruption and laundering of millions of dollars by the defense advisor of the Prime Minister (also a family member) and his business associated retired Colonel Md. Shahid Uddin Khan has already been proved with specific evidences. One of the lawmakers of the opposition raised this issue at the parliament on March 19, 2012, where she read out my investigative report on this matter, which was re-catered in Times of Assam. Though specific evidences on this crime have already been forwarded to Ministry of Finance, Bangladesh Bank, Anti Corruption Commission, National Security Intelligence and Directorate of Forces Intelligence, there is no sign of any investigation or action on this matter for unknown reason. It is rather learnt from numerous sources that the defense advisor is trying to exert his influence in burying the investigation into the matter and even using country’s intelligence agencies in threatening me and members of our media is stopping publication of such report. It may be mentioned here that, the business associate of the defense advisor, Colonel (Retired) Shahid Uddin Khan smuggled millions of dollars abroad violating the existing law of the land.

Aint nothin but a hound blog

Forget The Artist, the eagerly anticipated film adaptation of Jack Kerouac s’ ‘On The Road’ is about to grace theaters worldwide, with a release date set for September 2012.

In a nutshell On The Road depicts the biographical experience of a young poet and member of the ‘beat generation’ traveling the length and breadth of 1950’s America in search of himself. The roller coaster journey sees a youthful Kerouac and friends involve themselves in everything from cotton picking in the deep south to tequila downing on the state borders with lots of psychedelic narcotics, musical mayhem, sexual sojourns and philosophical thought in-between.

Directors; critically acclaimed Francis Ford Copella (The Godfather, Apocalypse Now) and the equally talented Walter Stalles (Motorcycle Diaries) were quoted in The Hollywood Times as saying, “On The Road is a seminal book that gave voice to a whole generation, capturing it’s hunger for experience, unwilling to accept…

View original post 86 more words

Natural Light: Portraits of Scottish Writers by Angela Catlin

Oxfam Wilmslow

This beautiful book was published in 1985 by Paul Harris Publishing/Waterfront with assistance from The Scottish Arts Council.

An article in The (Glasgow) Herald, many years later, looked back on the work:

Twenty-odd years ago young photographer Angela Catlin produced a superb collection of 49 author portraits called Natural Light. It was a unique project, capturing the cream of the Scottish literati in their own homes. Quite apart from the nostalgic power this book holds today, many of whose subjects are now dead, Catlin set a benchmark for the writerly portrait, reaching into the hearts of her subjects and presenting them, still beating, on the page.

At the time Liz Lochhead (page 44) had not yet been appointed the National Poet of Scotland and Tom Leonard of ‘The Six o’clock News’ (page 59) was not yet on the GCSE English syllabus.

The portraits are all in black and white and absolutely mesmerising…

View original post 137 more words

Event: Liberty States Fiction Writers Create Something Magical Conference

Parenthetical Observations

Liberty States Fiction Writers Create Something Magical Conference
March 17, 2012

The Liberty States Fiction Writers (LSFW) held their annual Create Something Magical Conference this past Saturday (St. Patrick’s Day) in New Jersey. I had heard about it at the beginning of February at Lady Jane’s Salon, but I was thinking of it as a “next year” kind of thing. I didn’t think I was ready to go to a writers conference, it was a Saturday, and it was in New Jersey. Basically, I was full of excuses for not going.

Then I came up with a reason for why it would be a good idea to go, and it was as simple as that. I want to be a writer. If you want something, hang out with the people who have it. Surround yourself with those who are successful at what you want to be successful at, and learn…

View original post 438 more words